Cours
subst. masc.
d'eau
subst. fém.
pluriel : Cours d'eau

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Watercourse, waterway

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Image : Les notions liées à la rivière et les milieux naturels associés
On désigne par cours d'eau tout chenal superficiel ou souterrain dans lequel s'écoule un flux d'eau continu ou temporaire.
Généralement, ce terme s'applique aux chenaux naturels. On emploie plutôt le terme « canal » pour désigner un chenal artificiel, en principe avec de longues lignes droites.
Il existe un grand nombre de mots dans la langue française pour désigner les différents types de cours d'eau. Certains peuvent se révéler ambigus, c'est pourquoi il est préférable d'utiliser le terme générique « cours d'eau », sauf si dans le contexte un terme plus spécifique apporte des informations supplémentaires.
Les différents types : Rigole - Ru - Ruisselet - Ruisseau - Torrent - Oued - Ravine - Rivière - Fleuve
Les éléments d'un cours d'eau : Source - Amont et aval - Lit - Rive - Confluence - Méandres - Embouchure - Bras

MOT-CLE : Hydrographie